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Pic Macaya : le géant endormi qui pourrait faire renaître la péninsule Sud-ouest d’Haïti

by Sandra Jean-Louis, MPA*

Au cours des dernières années, Haïti a fait la une des magazines de voyage bien connus et respectés tels que Condé Nast et Travel and Leisure, et a été présentée par certains comme l’une des destinations touristiques émergentes du monde, en raison de son extraordinaire patrimoine culturel et historique, ses traditions artistiques, ses plages vierges – 2000 km de côtes – ainsi que son paysage montagneux majestueux.  Pic Macaya ou Parc National Macaya est le joyau de ce paysage, même s’il est ravagé par l’érosion et la déforestation massive.

 

Pic Macaya est situé dans la péninsule sud-ouest d’Haïti, sur le « Massif de la Hotte » – la deuxième plus grande chaîne de montagnes du pays – qui s’étend sur trois départements dont le Sud, la Grande-Anse et les Nippes.  Avec une superficie de plus de 8, 500 ha, c’est l’une des rares réserves forestières d’altitude d’Haïti. En 2016, l’Organisation des Nations Unies pour l’Education, la Science et la Culture (UNESCO) a nommé Macaya une réserve de biosphère.  En tant que tel, il abrite un trésor inhabituel de vie végétale et animale comprenant plus de mille espèces de fougères, d’orchidées, de mousses, de plantes à fleurs, de mammifères terrestres et d’oiseaux dont environ 30 pour cent sont endémiques à Haïti.  En outre, le parc est le château d’eau de la péninsule, alimentant ses sept principales rivières.

Une réserve naturelle d’une telle envergure possède à coup sûr un potentiel écotouristique et économique considérable et pourrait être explorée de manière durable par les touristes locaux et internationaux, en quête de déplacements écoresponsables sur des sites naturels, tout en apportant une participation sociale et économique importante aux populations locales. Cependant, l’effet combiné de la faiblesse institutionnelle, la mauvaise gouvernance, la déforestation due principalement à la production de charbon de bois par les agriculteurs appauvris et des pratiques agricoles nuisibles, a gravement affecté les indicateurs écologiques du parc.  La végétation qui couvrait 100 pour cent du parc de Macaya en 1956 est tombée à 14,8 pour cent en 1978 avant de tomber à moins de 3 pour cent aujourd’hui.  Les dégâts causés par la déforestation dans le parc, estimée à plus de $19 millions chaque année, sont très alarmants.

  En fait, la déforestation avancée du parc a également un impact négatif sur un aspect vital de l’agriculture de la région.  La Ravine du Sud qui alimente le canal d’Avesac prend sa source à Macaya.  Construit en 1759, le canal est une relique de l’ère coloniale et une attraction écotouristique, historique et culturelle à part entière. Il reste encore le principal système d’irrigation de l’une des régions agricoles les plus importantes de la péninsule et du pays, la Plaine des Cayes. Cette région est un producteur essentiel de maïs – la deuxième céréale locale après le riz – jouant un rôle clé pour la sécurité alimentaire du pays. Cependant, la Ravine du Sud est également complètement dégradée et remplie de sédiments lourds en raison de la déforestation extrême du parc. Lors de fortes inondations, il déverse ses sédiments dans le canal et menace son existence même.

Il est évident que les agriculteurs locaux auront besoin d’une alternative durable à la coupe d’arbres destinés au charbon de bois si l’on veut restaurer l’écosystème du parc afin d’exploiter son potentiel écotouristique et socio-économique et protéger une partie de l’agriculture de la région.  Diverses initiatives sont actuellement en cours pour remédier à la situation de détérioration rapide de Macaya, y compris des projets visant à améliorer sa gouvernance et à développer des zones tampons pour préserver ses ressources naturelles. En outre, le système agroforestier à base de cacaoyer sous ombrage – la culture intercalaire de cacao biologique à forte valeur économique avec des arbres forestiers (pour ombre) accompagnés de racines-tubercules indigènes pour assurer la sécurité alimentaire –  est très prisé par les agriculteurs de la zone.  Ceci est principalement dû à la dynamique positive observée sur le marché local du cacao au cours des dernières années, une conséquence de la forte appréciation du cacao haïtien sur le marché international.

Il existe des preuves scientifiques solides que les agroforêts de cacao peuvent être un outil important pour arrêter la déforestation dans les zones forestières tropicales.  Ils ont été utilisés avec succès au Brésil et au Cameroun et sont également considérés par plusieurs chercheurs comme « préférables à d’autres formes d’activités agricoles dans les régions de forêts tropicales ».  Ils ont aussi fait preuve d’effets bénéfiques, sociaux et économiques qui améliorent les moyens de subsistance des agriculteurs locaux.  Cette combinaison d’avantages environnementaux, sociaux et économiques découlant des agroforêts du cacao fait qu’ils sont promus comme des systèmes d’utilisation de terres durables pour les zones forestières tropicales avantageux pour tous.

Le système agroforestier à base de cacaoyer a de très bonnes chances de réussir dans les zones tampons de Macaya. Jusqu’aux années 1980, un système similaire à base de caféier, très populaire auprès des agriculteurs locaux, était endémique dans la région, preuve que de tels systèmes pourraient encore s’établir.  En outre, les coopératives agricoles locales commencent à piloter ces systèmes et à acquérir une expertise.  Cela inclut un projet réussi piloté en 2014 par une coopérative locale en partenariat avec le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD).  Certains agriculteurs ont également reçu une formation complémentaire au Costa-Rica où l’agroforesterie du cacao a eu beaucoup de succès.  En outre, Macaya est proche du département de la Grand’Anse, le deuxième producteur de cacao du pays, ce qui pourrait assurer une collaboration étroite entre les deux régions.  Les producteurs de Macaya pourraient également apprendre et bénéficier des efforts du gouvernement pour améliorer la production dans la Grand’Anse, notamment un partenariat de cinq millions de dollars sur cinq ans entre Haïti et le Fonds multilatéral d’investissement de la Banque Interaméricaine de Développement (BID) pour accroître le rendement du cacao, renforcer le lien entre les coopératives et la chaîne de valeur, en ciblant directement 4 000 agriculteurs et six coopératives.  Enfin, selon les experts, Haïti a un avantage concurrentiel dans la production de cacao biologique et de cacao fin.  La plupart des producteurs utilisent déjà des méthodes biologiques en raison du faible nombre d’insectes ravageurs et de l’incidence des maladies dans les plantations.  En outre, Haïti possède sa propre variété Criollo (Créole) indigène, très appréciée mondialement qui crée une base solide pour la production de cacao haïtien à saveur fine à l’avenir.  Les chocolatiers et les pâtissiers haut de gamme attachent une valeur spéciale aux fèves Criollo pour leur saveur exceptionnelle et sont prêts à payer le prix fort pour celles qui sont de haute qualité.

Cependant, il existe également de nombreux défis.  Les agriculteurs locaux ont peu ou pas accès aux capitaux, à la formation, à l’assurance-récolte pour les protéger des pertes catastrophiques, et à des marchés rémunérateurs pour leurs produits.  Les agricultrices font face à de pires obstacles que les hommes.  Selon la Banque Mondiale, il y a eu très peu d’investissements pour les aider à améliorer leur productivité et leurs revenus agricoles, en dépit du fait qu’elles assument la majeure partie du travail agricole. En outre, alors que le cacao est le troisième produit d’exportation le plus important d’Haïti – 9 millions de dollars de recettes d’exportation en 2012 – selon la Commission du Commerce International (CCI) – le volume reste très faible.  Les raisons de cette production faible comprennent de très petites parcelles avec des arbres âgés de plus de 30 ans et sujettes à des rendements plus faibles ; la mauvaise qualité due à un traitement post-récolte inadéquat (séchage et fermentation) ; et des coopératives paysannes fragiles qui ont peu de possibilités d’établir des liens directs avec les exportateurs et les acheteurs, ce qui leur permettrait de négocier de meilleurs prix pour leurs produits.

Pour résoudre ces problèmes, les coopératives, en collaboration avec les ministères (Environnement, Agriculture, Tourisme) et les municipalités concernés, l’administration du parc, le secteur privé et autres leaders locaux de confiance, devraient adapter davantage les modèles durables, fondés sur des preuves scientifiques qui ont une vision plus holistique des difficultés rencontrées par les agriculteurs.  Ces modèles devraient offrir des solutions pratiques pour relever leurs défis économiques et environnementaux, y compris le manque d’accès aux intrants agricoles, et à la formation ; les problèmes liés à la faible production, au séchage, à la fermentation et l’accès à des marchés rémunérateurs équitables nationaux et internationaux.  Ces projets pilotes devraient aussi commencer sérieusement à poser les fondations pour aider à relever certains des défis sociaux auxquels les agriculteurs sont confrontés, notamment le manque d’accès à l’éducation, aux soins de santé et à la nutrition, ainsi que l’inégalité entre les sexes.

   En cas de succès, ces projets pilotes moyens pourraient être élargis au-delà des zones tampons de Macaya pour inclure le bassin versant de la Ravine du Sud ce qui fournirait les mesures incitatives nécessaires pour gérer sa dégradation de manière durable et protéger aussi Avesac, l’agriculture et la sécurité alimentaire de la région.  Cet élargissement pourrait également inclure le bassin versant de la cascade Saut-Mathurine – également un site dégradé mais à haute valeur écotouristique, situé non loin de Macaya.  Ce projet améliorerait la qualité de vie de toute la communauté, en augmentant le revenu et le pouvoir d’achat des agriculteurs.  La prime de commerce équitable obtenue de la vente de ce cacao de qualité supérieure pourrait être utilisée pour soutenir des projets d’éducation, d’infrastructure, de santé et de nutrition, et d’autres projets de développement.  En offrant aux agriculteurs une alternative viable à la production de charbon de bois, ce projet permettrait également de restaurer et de protéger les ressources de Macaya et de stimuler la création d’une économie écotouristique durable, basée sur l’agroforesterie.  Une « route du cacao » pourrait être créée pour permettre aux touristes, non seulement de visiter Macaya, mais aussi de faire l’expérience des plantations de cacao ; avoir des interactions culturelles significatives avec les familles d’agriculteurs et la communauté ; et savourer des confiseries, des pâtisseries, des liqueurs et autres boissons à base de cacao, fabriquées par des femmes locales, ce qui créerait une nouvelle économie en leur faveur.  Les touristes pourraient également explorer d’autres sites historiques et naturels près du parc tels que la Citadelle des Platons – construite sur le Massif de la Hotte par des esclaves nouvellement libérés pour consolider leur liberté acquise en 1804 – ; le canal d’Avesac, le canyon et la rivière Casse-cou, la cascade Saut-Mathurine et les belles plages de la côte.  Plus loin, le projet pourrait être élargi à nouveau pour inclure d’autres bassins versants liés à Macaya, les restaurer et générer de nouvelles économies pour l’ensemble de la péninsule sud-ouest et améliorer davantage la santé et l’accès alimentaire pour tous.

* Sandra Jean-Louis, MPA

Mme Sandra Jean-Louis est diplômée de l’Université de New York, Wagner School avec une maîtrise en politique publique et gestion.  Elle compte plus de 20 ans d’expérience professionnelle, et facilite actuellement les collaborations à impact entre les communautés, les gouvernements et le secteur privé dans les domaines de l’équité en santé et de la sécurité alimentaire.

 

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